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活跃在美国名校的网红无人送餐车,居然是辆遥控车

更新时间:2019-10-09 11:32

科技有温度。

天下网商记者 张超

无人送餐车也遇上了黑天鹅,一直活跃在美国加州大学伯克利分校的网红无人送餐车Kiwibot,居然被爆出是人工遥控的……

类似事件在人工智能(ag平台等级AI)领域一再上演,我们知道人工智能当然离不开人工干预,但是当人工干预变成了人工代劳,这就点挂羊头卖狗肉的味道。

为什么AI明星公司屡屡爆雷?这可能跟人工智能热潮所带来的社会关注和资本青睐有关。

活跃在美国名校的网红无人送餐车

Kiwibot由2017年成立的创业公司Kiwi Campus运营。

公司CEO Felipe Chavez的创业故事很老套,他发现在美国校园内点一份披萨,人工送餐费几乎和披萨本身的价格一样高,于是决定尝试用机器人送餐,拉上了另外两个创始人开始创业。值得一提的是,Kiwi Campus还接受了加州大学伯克利分校 Skydeck 孵化器的投资。

无人送餐车Kiwibot

一开始,Kiwi Campus只在加州大学伯克利分校内部提供送餐服务,后来扩展到周边地区,包括斯坦福大学等。

根据Kiwi Campus的介绍,目前公司拥有150台无人送餐车Kiwibot,完成了超过30000次配送服务。

一次配送服务要用到三种不同的机器人,Kiwi RestaurantBot、Kiwi Trike和KiwiBot。

KiWi RestaurantBot

KiWi RestaurantBot 在餐厅收集需要配送的外卖,然后由工作人员统一把外卖转移到Kiwi Trike(半自动三轮车)上,然后工作人员再把外卖从Kiwi Trike上转移到KiwiBot上,由KiwiBot完成最后几百米的配送任务。

半自动三轮车 KiWi Trike

KiwiBot是台大约三四十公分高的四轮无人车,正前方是一块大屏幕,上面的模拟眼睛会根据外界情况做出不同反应。

憨态可掬的形象加上黑科技加成,让KiwiBot这两年成为加州大学伯克利分校以及附近地区的流量担当。

2018年12月,一辆Kiwibot因为电池更换故障在加州大学伯克利分校内起火,甚至还惊动了伯克利消防局,事后Kiwi Campus公司短暂停止了Kiwibot的配送服务,不过有爱的学生还自发为这辆葬身火海的Kiwibot点蜡悼念。

今年5月,Kiwibot又身陷一起“绑架案”,一位45岁的代课老师向当地警方表示,因为觉得Kiwibot在街上乱晃让他“不爽”,他把一台Kiwibot塞进了自己的汽车后备箱。

无人车居然是由哥伦比亚工人遥控

当地沉浸在人工智能技术给送餐带来的新体验,没想到Kiwi Campus公司却自己戳破了这个美丽的泡沫。

据《旧金山纪事报》报道,Kiwi Campus公司承认,Kiwibot之前宣称可以利用人工智能避开行人,自动选择各个地点之间的最短距离等自动化操作,其实都离不开人工的辅助。

Kiwibot 宣传的避障控制流程

通过GPS和车载摄像头,远在哥伦比亚的操作员可以在地图上看到Kiwibot,还能看到其周围的环境,操作员每隔五到十秒就向Kiwibot发送指令,延迟只有150毫秒。

公司产品负责人Sasha Iatsenia说,这么做的好处是节省成本,一个哥伦比亚的操作员最多可以同时操作三台机器人,每小时工资不到2美元,人工辅助意味着机器人不需要昂贵的设备——比如激光雷达传感器。

Kiwi Campus公司还强调,这是“并行自动”(parallel autonomy)系统,而不是普通意义上的“遥控玩具汽车”。

《旧金山纪事报》的报道

为什么操作员要安置在南美洲的哥伦比亚?除了人力成本低,可能跟Kiwi Campus创始人兼CEO Felipe Chavez有关,Chavez本身就是哥伦比亚人,2015年就在哥伦比亚首都波哥大创办了一项快递服务,可以看作是Kiwi Campus的前身。

据报道,Kiwi Campus公司目前团队在60人左右,有60%的员工在哥伦比亚负责车队营运,40%的员工在美国负责业务发展和支持。

打上AI标签造假只为吸引风投

网红无人送餐车,并不是第一个被爆出人工替代人工智能的高科技产品。

今年5月,《纽约时报》披露,谷歌能打电话订餐的AI助手Duplex,背后就有呼叫中心的“功劳”。

谷歌甚至大方承认,通过Duplex拨打的电话中,大约有25%是以人为主,而剩下的非人工操作中,也有15%在某些时刻会受到人为干预。

谷歌解释,Duplex之所以有时依赖人工,部分原因是为了保证餐厅方面的体验,而《纽约时报》则认为,还是因为谷歌的人工智能学习速度没有那么快。

谷歌CEO皮查伊在演示Duplex

不过,好歹谷歌不是为了钱造假,更多在“真假AI”边缘疯狂试探的公司,基本都是为了获取社会关注和资本青睐。

2018 年 11 月,公司创始人兼CEO Chavez获得了 MIT 的杰出企业家奖,有数据表明目前公司已经获得了240万美元的融资。

另一家“翻车”的印度科技公司Engineer.ai,同样是为了钱。

这家公司成立于2016年,号称能用AI自动定制手机App,原来由数个开发、测试、UI设计师以及产品经理花费几个月时间才能完成的工作,现在AI就能全部代劳。

Engineer.ai的开发界面

然而,据《华尔街日报》报道,Engineer.ai根本没有AI技术,他们是用一群印度码农冒充AI,为客户编写手机App的代码。而且直到最近两个月,Engineer.ai才刚刚开始研发与自动编写App有关的技术,公司距离能够在核心业务中使用AI,至少还需一年多时间。

然而就是这样的一家公司,已经获得了多家风投的2950万美元融资。

甚至,还有一些创业公司“丧心病狂”地使用人工来代替AI,是因为人工来得便宜和简单。

2017年,企业费用管理程序提供商Expensify公司公开承认,此前使用的“SmartScan”技术(收据处理工作),至少有一部分是人工完成的。这些收据的扫描结果被发给了亚马逊的劳务众包平台MechanicalTurk,这些收据就是由众包平台上低薪酬雇来的员工们处理的。

今年3月份,风投公司MMC的一份报告更是揭露了“假AI”公司为什么要不遗余力地“造假”。

报告显示,在欧洲有40%左右的AI创业公司,都是假AI公司。即使没有任何证据能够表明这些公司使用了AI,但只要打上AI标签,它们吸引的资金就能多15%-50%。


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